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激安!ネコ型ロボット

2002年7月13日  遥 [URL]


今は昔、つくばで開催されたEXPO85での姉の体験談でございます。


当時、姉は会場内のおみやげ屋さんで売り子のバイトをしていました。

定番のキーホルダー、ハンカチ、マグカップetcに混じって並んでいた商品の中に、白い小猫のハンドパペットがありました。
この猫ちゃんたちを目玉商品とするべく、売り子さん達は工夫を凝らしました。

右手の指5本をフルに使って、四肢+頭をもそもそわきわきと動かし。
左腕で右手首付近をカバー。ぱっと見には抱っこしているように見せかけて。

これに売り子さんのトークを組み合わせて、おしゃべりに反応する小猫のできあがり。

若い女性の腕に抱かれた、声に反応して動く真っ白な小猫。
努力のかいあってか、かなりの売り上げとなったそうです。


ある日のこと、年配のご夫婦がやって来て、この猫ちゃんを2匹買っていきました。

「孫達へのお土産だ」

とニコニコしながら。


それからしばらくたったある日、再びこのご夫婦がやって来ました。
ただし、こんどはかなり不機嫌な様子で。

そして、以前このお店で買った猫ちゃんを差し出してこう言ったそうです。

「なんだこれは! 動かないじゃないか!」


・・・場所が場所です。その気持ちはわからなくもないです。
でも、音声に反応して動く小型ロボットが数百円(間違っても千円しなかった、とは姉の言)で売られていると思ったのでしょうか・・・?

それ以前に、受け取った時点で気がついてくれって気も。


あれから17年。
ようやく数万円台になったペットロボット達を見るたびに、この話を思い出します。

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